La Nueva Normalidad: Cómo debe funcionar tu aire acondicionado correctamente basado en la evidencia científica

  • Todavía no hay pruebas científicas comprobadas que sugieran que el aire acondicionado puede contaminarse con el virus coronavirus  (SARS-CoV-2) y propagar el Covid-19.
  • Abrir regularmente la ventana y/o una adecuada ventilación, junto con otras medidas higiénicas, puede reducir el riesgo de transmisión y así proteger a las personas.
  • El aire acondicionado sigue siendo una de las formas más utilizadas para controlar la climatización interior, no solo para asegurar el confort de los ocupantes sino también para ayudar a prevenir riesgos para la salud como el golpe de calor.
  • Es esencial aprender la manera adecuada de utilizar el aire acondicionado cara a la nueva normalidad.

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Coronavirus (SARS-CoV-2) y la importancia de la ventilación

La Organización Mundial de la Salud, (OMS) reconoce que la propagación del Covid-19 es “principalmente de persona a persona a través de pequeñas gotas de la nariz o la boca, que son expulsadas cuando una persona con Covid-19 tose, estornuda o habla”.[1] Según un comunicado de prensa de los Institutos Nacionales de Salud  (NIH) del 17 de marzo, estas gotas respiratorias parecen ser detectables en el aire durante tres horas.[2]

 

Varios informes, incluyendo uno compartido por los Centros para el control y la Prevención de Enfermedades (CDC - EEUU)[3], examinaron el vínculo entre la propagación del virus y la recirculación del aire en ambientes interiores. Aunque el propio aire acondicionado no se contaminó con el Coronavirus (SARS-CoV-2), se plantearon algunas dudas sobre si el flujo de aire generado por el aire acondicionado podría aumentar el riesgo de propagación del virus en espacios cerrados sin ventanas.

 

No hay pruebas que demuestren que la propagación del Coronavirus (SARS-CoV-2) pueda tener su origen en una ventilación o en un aire acondicionado contaminados. Sin embargo, se recomienda tomar las medidas de precaución para asegurar una suficiente renovación de aire y maximizar la seguridad de los ocupantes. [4]  

 

La renovación del aire se consigue a través de la ventilación y es una forma efectiva de minimizar la propagación del virus en espacios cerrados. Sin embargo, la mayoría de los aires acondicionados (como el de su hogar o el de las tiendas) no tienen función de ventilación incorporada. Por lo tanto, encender y hacer funcionar el aire acondicionado no garantiza una renovación adecuada del aire entre las fuentes interiores y exteriores.

 

En este sentido, abrir regularmente la ventana o utilizar el ventilador para permitir la entrada de aire fresco en la habitación debería ser una medida básica de higiene incorporada a los hábitos cotidianos, junto con el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos.[5] De esta manera se podría reducir el riesgo de transmisión y aumentar la seguridad de los ocupantes.[6]

 

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Lo que las asociaciones de HVAC (calefacción, ventilación y aire acondicionado) dicen

Varias asociaciones de fabricantes de equipos de climatización de todo el mundo han hablado sobre el tema, buscando respuestas en relación con el aire acondicionado, la situación actual y las preocupaciones de la gente.

 

El Instituto Australiano de Refrigeración, Aire Acondicionado y Calefacción (AIRAH) ha dicho en su página web que “por el momento no hay pruebas de que el Covid-19 se pueda propagar a través de los sistemas de aire acondicionado”.[7]

 

Los representantes de las Asociaciones Europeas de Calefacción y Ventilación (REHVA) son más cautelosos y, en el documento “REHVA COVID-19 guidance document” dijeron que “tampoco hay datos o estudios reportados para descartar la posibilidad de la ruta de las partículas en el aire”. Recomiendan no utilizar la recirculación, ya que las partículas del virus en los conductos de retorno también pueden volver a entrar en un edificio cuando las unidades centralizadas de tratamiento del aire están equipadas con sectores de circulación. Se aconseja, además, que los reguladores de recirculación se cierren (a través del Sistema de gestión de edificios o manualmente).[8]

Escuchando los consejos compartidos por los expertos, puede asegurarse de las medidas que debe tomar para crear un clima interior confortable y seguro. Por favor, consulte la página web de su asociación local.

 

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Optimizando el confort durante la Nueva Normalidad

 

Dado que la ventilación es vital para la prevención del Covid-19 cuando se utiliza el aire acondicionado, es necesario renovar regularmente el aire en el espacio ocupado, pero hacerlo podría conducir a un control deficiente de la temperatura. En los países que se acercan al verano, el aumento de la temperatura provoca otros riesgos para la salud relacionados con las condiciones de estrés térmico, como los golpes de calor.[9]

 

La Asociación Japonesa de Medicina Aguda dijo que “cuando se encuentre en espacios interiores, controle la temperatura interior y ajuste la temperatura del aire acondicionado según sea necesario, asegurándose de permitir regularmente la entrada de aire fresco en la habitación”. [10]

 

Además, la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE) explicó que “la ventilación y la filtración que proporcionan los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado pueden reducir la concentración de SARS-CoV-2 en el aire y, por lo tanto, el riesgo de transmisión a través del aire”. En el mismo documento, destacaron el impacto del calor en los individuos, diciendo que “los espacios no acondicionados pueden causar estrés térmico a las personas, pudiendo ser, peligroso para la salud y que también puede reducir la resistencia a la infección”. [11]

 

Teniendo en cuenta lo anterior, en las siguientes directrices generales se detallan las medidas que deben observarse para disfrutar de un ambiente interior que sea a la vez confortable y seguro, e incluso ayudar a aumentar la productividad de los ocupantes. [12]:

·       Temperatura: Es el elemento primario del confort. La temperatura ideal según la recomendación de la ASHRAE y el CDC es entre 24-27ºC durante el verano.[13]

 

·       Humedad: Una humedad excesivamente alta o baja genera incomodidad. Normalmente se utiliza un rango de humedad relativa del 40%-60% para el confort. ASHRAE recomienda una humedad relativa por debajo del 65%.[14]

 

·       Aire puro: La presencia de partículas, gases, así como de virus y bacterias, causa una mala calidad del aire con implicaciones negativas para los ocupantes. El aire acondicionado ayuda a mejorar la calidad del aire con varias técnicas, de las cuales la más utilizada es la combinación de ventilación con filtración.

 

·       Velocidad del aire / Distribución: Es importante evitar la sensación de corriente de aire (enfriamiento local no deseado del cuerpo causado por el movimiento del aire) causada por el aire acondicionado. Las directrices de ASHRAE sugieren un límite superior de velocidad del aire en el espacio ocupado de 0,2m/s (40 fpm), asegurando que el aire se fluye correctamente en la habitación, y se distribuye adecuadamente en el espacio ocupado.[13]

 

Siguiendo las directrices establecidas por las asociaciones de HVAC, es posible disfrutar de un clima interior óptimo mediante el correcto funcionamiento del aire acondicionado sin que ello afecte al confort.

 

Para cualquier consulta, póngase en contacto con su especialista local de Hitachi Cooling & Heating visitando www.hitachiaircon.com o contáctenos aquí.

 

Referencias de documentación (por favor, tenga en cuenta que esta información es correcta con fecha de Julio, 2020):

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[1]

World Health Organization (WHO)

“Q&A. How does COVID-19 spread?” (April. 17, 2020)

https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses

 

 

[2]

National Institutes of Health (NIH)

“New coronavirus stable for hours on surfaces” (March. 17, 2020)

https://www.nih.gov/news-events/news-releases/new-coronavirus-stable-hours-surfaces

 

 

[3]

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

Research Letter (Volume 26, Number 7—July 2020) (Early Release)

From #6 Jianyun Lu et al., “COVID-19 Outbreak Associated with Air Conditioning in Restaurant, Guangzhou, China, 2020,”

(April. 2, 2020) (Web: April. 23, 2020)

https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/26/7/20-0764_article

 

 

[4]

EUROVENT

“COVID-19: Regular and correct maintenance of ventilation systems” (GEN - 1105.00) (April. 10, 2020)

https://eurovent.eu/?q=articles/covid-19-regular-and-correct-maintenance-ventilation-systems-gen-110500&utm_source=ZohoCampaigns&utm_campaign=Eurovent+ClimaNovela+Express+-+COVID-19%3A+Regular+and+correct+maintenance+of+ventilation+systems&utm_medium=email

 

[5]

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

“Steps to Stay Safe” (April. 16, 2020)

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/stay-safe.html

 

 

[6]

American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE)

“Statement” (April. 20, 2020):

https://www.ashrae.org/about/news/2020/ashrae-issues-statements-on-relationship-between-covid-19-and-hvac-in-buildings

 

[7]

Australian Institute of Refrigeration, Air Conditioning and Heating (AIRAH)

“Common questions about COVID-19 and air conditioning and refrigeration systems”

https://www.airah.org.au/Web/Industry_Leadership/Update_on_coronavirus/Common_questions_about_COVID-19/AIRAH/Navigation/Industry_leadership/Coronavirus_information/Common_questions_about_COVID-19.aspx

 

[8]

Representatives of European Heating and Ventilating Associations (REHVA)

“COVID-19 guidance document” (April. 3, 2020)

https://www.rehva.eu/fileadmin/user_upload/REHVA_COVID-19_guidance_document_ver2_20200403_1.pdf

 

[9]

Ministry of Health, Labor and Welfare, Japan

“Things to do to prevent the heatstroke, during the new way of life” (May. 29, 2020)

https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/0000121431_coronanettyuu.html

 

[10]

Japanese Association of Acute Medicine

 “The proposal concerning the prevention of heatstroke under epidemic of new coronavirus infection” (June 1, 2020)

https://www.jaam.jp/info/2020/files/info-2020601.pdf

 

[11]

ASHRAE Environmental Health Committee (EHC)

“Pandemic COVID-19 and Airborne Transmission” (approved April. 17, 2020) (Web: April. 23, 2020)

www.ashrae.org/file%20library/technical%20resources/covid-19/eiband-airbornetransmission.pdf

 

[12]

American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE)

https://www.ashrae.org/File%20Library/Technical%20Resources/Technical%20FAQs/TC-02.01-FAQ-50.pd

 

[13]

American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE)

ANSI/ASHRAE Standard 55-2013: Thermal Environmental Conditions for Human Occupancy.

https://www.ashrae.org/technical-resources/standards-and-guidelines/standards-addenda

 

[14]

American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE)

ANSI/ASHRAE Standard 62.1-2016, Ventilation for Acceptable Indoor Air Quality

https://www.ashrae.org/technical-resources/standards-and-guidelines/standards-addenda

 

by Hitachi Cooling & Heating
30 Jul 2020